截至今日,距離日本航空自衛隊F-35A隱身戰機墜海事故已經過去了一個月,但至今該機完整殘害和飛行員遺體均未被發現,依然躺在水深1500處的深海大洋之中。也正因如此,該機墜毀事故原因的調查更是無從談起。不過,近日美方倒是公布了去年9月的F-35B型戰機墜機事故原因,這也是全球首架墜毀的F-35。

全球首架墜毀F35事故原因查明,因一根管子出問題,1億美元就沒了 新聞 第1张美軍F-35B戰機墜毀

2018年9月,一架隸屬於美國海軍陸戰隊的F-35B型戰機在訓練中墜毀,美軍方於10月宣布開始調查此事故。5月11日,相關結果終於公開,原因是F-35戰機生產供應商一家分包商製造的發動機燃料輸送管有缺陷,這一缺陷導致該燃料管在飛行途中突發斷裂,讓發動機失去了燃料供應,最終釀成戰機墜毀。

全球首架墜毀F35事故原因查明,因一根管子出問題,1億美元就沒了 新聞 第2张兩棲攻擊艦甲板上的F-35B

不誇張地說,燃料輸送管的重要性如同人體中的血管,一旦血管發生破裂和大出血,人的心臟就無法得到足夠供血,最終導致停止跳動,而失去了燃料供應的飛機發動機也是如此。因此,無論從任何角度來看,連接發動機的燃料輸送管因質量問題發生破裂都是絕對說不過去的致命問題。

全球首架墜毀F35事故原因查明,因一根管子出問題,1億美元就沒了 新聞 第3张F-35已經大量出口

如果說此事只是美國軍隊自家的問題也就罷了,可怕的是,F-35是一款不折不扣的國際化戰斗機,已經出口給了包括英國、以色列、澳大利亞、加拿大和意大利等在內的共9個國家,未來美國還瞄準了希臘和波蘭等國,準備對其出口F-35。對於還沒接收F-35的國家來說,此事還不算太麻煩。但對於那些已經接收和列裝該機的國家來說,這恐怕就是個嚴重的問題了。

全球首架墜毀F35事故原因查明,因一根管子出問題,1億美元就沒了 新聞 第4张垂直起降型的F-35

根據美方公開的調查結果,至少117架F-35使用了這款質量有缺陷的燃料輸送管,占當時已生產的F-35總數的40%。而根據該機生產商洛克希德·馬丁公司的財報顯示,其在2018年一年就生產了110多架各型F-35,對2019年的目標是生產不少於130架的F-35。之前生產的批次和目前正在生產的各批次F-35是否使用了同一家分包商的缺陷燃料管,這並非不能查明,但必然會是一個消耗時間成本巨大的工程。

全球首架墜毀F35事故原因查明,因一根管子出問題,1億美元就沒了 新聞 第5张日本自行組裝的F-35

一旦問題查明,接下來的工作就是為所有F-35拆下同款燃料管,換上沒有質量缺陷的新部件。當前F-35的生產量和交付量還不算大,這一工作也不算太麻煩,但從商業規則的角度來看,美國必須自掏腰包為其他用戶國免費提供此項服務,畢竟這是自身原因造成的問題。至於前不久日本墜海的那架F-35A是否出現了同樣問題,目前還不好下定論。

無論如何,因為一根質量不過關的管子,讓單價達1億美元的戰機出現永久性損失,這個代價已經足夠慘重了,不知道未來該機是否還會給美國和其他用戶國造成麻煩。