這是一個很好的問題。問這樣的問題是成為一名科學家非常重要的一部分。

想象一下,地球把它所有的組成部分,所有的質量,都拉向它的中心。這種現象均勻地發生在地球上,使地球呈現圓形。下面讓我解釋一 下我的意思。

存活了45億年的地球為什麼是圓的? 新聞 第1张

要理解地球為什麼是圓的,我們需要看兩件事——質量和重力。

宇宙中的每一個物體都有質量——從最大的恆星到一粒沙子。人也有質量。物體越大,密度越大,質量就越大。例如,大象的質量會比老鼠大。

存活了45億年的地球為什麼是圓的? 新聞 第2张

圖:美國阿波羅17號宇航員在前往月球途中拍攝的“藍色彈珠”地球照片(攝於1972年12月7日,非原始照片)

存活了45億年的地球為什麼是圓的? 新聞 第3张

圖:地球的形狀。圖示為地球表面地勢和地球幾何中心的距離。南美洲的安第斯山脈的隆起清晰可見。數據來自2014年全球地勢模型。

質量越大,引力越大

雖然你可能看不見,但所有有質量的物體實際上都被一種叫做重力的力拉向彼此。物體的質量越大,它的引力就越大。

你有沒有想過,如果你掉了什麼東西,為什麼它會掉到地上而不是天上?或者為什麼我們都被困在地面上?

存活了45億年的地球為什麼是圓的? 新聞 第4张

圖:從水被向上拋的那一刻起, 重力就開始把它拉下來。

那是因為重力。因為地球的質量比人(或勺子、花瓶、水)的質量大得多,我們都被強烈地拉向地球,這就是為什麼我們感覺像是被困在地球表面。

並非太空中的一切都是圓的

行星之所以成為行星,部分原因在於它的圓形。但是太空中的大多數東西根本就不是完美的圓!事實上,有些東西是塊狀的。原因是行星的形成方式。行星是由岩石、冰和氣體構成的。在成為行星之前,岩石和冰的部分是小塊,不比沙粒大,在年輕的太陽周圍運動。

存活了45億年的地球為什麼是圓的? 新聞 第5张

圖:由氣體,岩石和水組成的吸積盤,類似於數十億年前形成我們太陽系的吸積盤。圖片來自:NASA/JPL-Caltech

在數百萬年的時間里,重力將這些岩石和冰的小部分相互拉向對方,直到它們開始粘在一起。最終,這些小塊從沙的大小變成了山的大小。

這些岩石和冰的山毛茸茸的,像巨大的臟雪球。因此,整座山的小質量——

以及微弱的重力——無法克服岩石和冰塊的堅硬形狀而變成圓形。

這些毛茸茸的山脈在數十億年前被掃到一起,形成了我們今天所認識的行星。但其中一些仍然是太陽系中的小天體。這些被稱為小行星和彗星的剩餘行星構成物質,具有非常塊狀的形狀。有些形狀像土豆,有些像雞蛋。

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這些小行星中最大的,如穀神星和冥王星,有足夠的引力使其看起來像一顆行星,它們被稱為矮行星。有些像妊神星,旋轉得非常快,讓它們伸展開來,就像這樣:

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圖:藝術家想象的妊神星及其兩個衛星。衛星的實際距離比圖中描繪的要遠得多。

相關知識

重力或引力,是一種自然現象,通過它所有具有質量或能量的物體,包括行星、恆星、星系,甚至光被彼此吸引。在地球上,重力賦予物體重量,月球的重力能引起海洋潮汐。宇宙中存在的原始氣態物質的萬有引力使其開始聚合,形成恆星,並使恆星聚集成星系,因此,宇宙中許多大型結構都是由引力造成的。引力有一個無限的範圍,盡管它對更遠的物體的影響越來越弱。

存活了45億年的地球為什麼是圓的? 新聞 第8张

圖:萬有引力使行星按照自身的軌道圍繞太陽運轉

參考資料

1.WJ百科全書

2.天文學名詞

3. curious

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