齊威王是幸運的,他的老爹齊桓公已經替他攢下了龐大的家底。然而,齊威王繼位後,卻連續九年不上朝,把政務委託給卿大夫,任由奸佞當權,將國家禍害得一塌糊塗。可能是齊威王玩累了,九年後,他終於演了一出“一鳴驚人”的好戲,重新走上政壇。

眼看國家存亡危在旦夕,齊王左右的人都不敢進諫,淳於髡用隱語對齊威王說:“國家裡有隻大鳥,停駐在大王的庭院里,三年不飛又不鳴,大王知道這鳥是為什麼嗎?”齊威王說:“這只鳥不飛就罷了,一飛直衝雲霄;不鳴就罷了,一鳴震驚國人。”

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果然,齊威王在重新執政後,實行了三項政策,果然使齊國中興,一飛沖天。

第一步:辨明忠奸。齊威王暗中考察大臣,決定從整頓士大夫入手。齊威王挑選了兩個大夫進宮問話,先來的這人是即墨大夫。齊威王說道:“自從調你上任後,我經常聽別人說你的壞話,我派人去即墨展開調查,發現你的治地富饒安寧,老百姓都過上了好日子,當官的不敢貪贓枉法。你從來不懂得阿諛奉承,但我知道你是個忠君愛國的人。”

隨後,齊威王將即墨大夫提拔為萬戶。正當此時,阿大夫入宮,齊威王厲聲說道:“自從調你上任後,我經常聽別人說你的好話,我派人去你的治地調查,發現你的治地貧瘠險惡,老百姓難以溫飽,土地荒廢。我知道你收買了我身邊的人,對你這種奸佞小人,寡人絕不手軟!”說罷,便命人將阿大夫丟進鍋里煮死,以儆效尤。

通過這件事,齊威王在國內聲名大震,老百姓都說:“我們的大王果然要一鳴驚人了!”

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第二步:唯賢是舉。齊威王與魏王進行了一場外交活動,兩人就發展問題進行了友好交流。會晤結束時,魏王突然問齊宣王一句話:“你們國家有沒有什麼寶貝?”齊威王答道:“我不知道。”魏王說道:“我們魏國雖然沒有多少土地,但是,國庫里直徑超過一寸的明珠還有十二枚呢,這些明珠都被我用在車輦的裝飾上,算是我國的寶貝。齊國乃大國,物產豐饒,我覺得齊國的寶貝比魏國只多不少。”

齊王笑了笑,答道:“看來我們所說的寶貝不是同一種東西,我所理解的稀世珍寶乃是人才。你看我手下的大夫檀子鎮守南方,讓楚國無機可乘,不敢輕舉妄動,其餘諸侯小國對我國俯首稱臣。我手下的大夫盼子鎮守高唐,嚇得趙國人不敢在界河裡捕魚。我手下的大夫黔夫鎮守徐州,燕、趙兩國時常有老百姓逃亡到徐州落腳,他們在徐州安家落戶,過上了富足的生活。我手下的大夫種首級,負責維護齊國的治安,在他的管制下,齊國夜不閉戶,路不拾遺。

所以,我認為,只有這些人才能稱得上稀世珍寶,他們的影響力遍及千里,而貴國的明珠又能照亮多少土地呢?”一番話將魏王說得面紅耳赤。齊威王“以人為本”的治國方針的確取得了成效,在檀子、盼子、黔夫、種首這四名“國之重寶”的管理下,齊國越來越強大。齊威王對這些人才瞭若指掌,他們在某領域有突出的能力,齊威王如數家珍。

可見,這些人才都是經過了齊威王的篩選,也必定是經過了前文“辨明忠奸”的考察,人人盡其誠,齊國大治。

第三步:建立威信。對於諸侯國來說,內政只是基礎,如何向外跨步才是稱霸中原的重頭戲。由於,齊威王施行與齊桓公不同的外交方針,所以,早年齊桓公“假天子以令諸侯”的套路,並不適用於此時的齊國。那麼,如何不用一兵一卒號令群雄呢?

那就是:提高自己的威望,讓天下諸侯信服。

魏趙之戰中,趙國落敗,魏軍圍攻邯鄲,趙王向齊威王求援。齊威王召集大臣,集思廣益,一半大臣持保守態度,另一半大臣則主張救援。齊威王問主張救援的段干朋:“我們為什麼要救援趙國?”

段干朋說道:“我們同為諸侯國,既然趙國向我們求援,說明趙國認同齊國的實力,我們本着道義精神一定要對趙國施以援手。如果我們選擇隔岸觀火,滅掉趙國的魏國肯定會發展成強國,對我們構成威脅。我們可以派兵在邯鄲附近震懾魏軍,如果魏軍不敢輕舉妄動,我們也不主動出擊。一旦魏軍繼續進攻邯鄲,他們就會失去道義,我們完全有理由進攻襄陵。”

齊威王覺得此言有理,於是,便派兵前往趙國。

果不其然,魏軍執意進攻邯鄲,在道義上陷入被動,齊將田忌當即派兵攻佔襄陵,擊敗魏軍主力。至此,齊威王實力大漲,齊國再次成為春秋霸主,號令諸侯。齊威王與他父親齊桓公不同,齊桓公是藉助信義的軟實力成為霸主,而齊威王成為霸主靠的完全是硬實力。

齊威王墓,在臨淄區齊陵街道境內的“四王冢”中,西邊第一座即是。另三座為:齊宣王、齊湣王、齊襄王之墓。四墓自西向東為序,齊威王冢在最西,高30米。

參考資料:

【《史記·卷四十六·田敬仲完世家第十六》、《戰國策·卷八·齊策》】